María Isabel Rodríguez_ Foto de Presidencia de El Salvador_ Casi literal

Mujeres de El Salvador (II): María Isabel Rodríguez, madre de la salud pública

Por DARÍO JOVEL | FLORILEGIO DE UNA MEMORIA ACCIDENTADA

En Venezuela, Haití y República Dominicana colaboró con reformar la malla curricular de las carreras relacionadas con la salud. María Isabel hizo eco en una región que parecía aborrecer el desarrollo científico y su mayor logro fue que las políticas públicas dieran más prioridad al docente y al estudiante que a las autoridades universitarias.

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Darío Jovel_ Perfil Casi literalMinistra de salud, decana de medicina, rectora de la Universidad Nacional, investigadora de la OMS y de la OPS y la primera mujer en graduarse de médico en El Salvador. María Isabel Rodríguez dedicó su vida a su profesión y fue uno de los mayores exponentes de la medicina a nivel regional.

Nació en 1922. Su vida, desde sus años universitarios, estuvo volcada hacia el servicio. En 1948 se graduó de doctora en medicina y recorrió el continente en busca de mejorar las políticas públicas en materia de salud. En México se hizo amiga de Diego Rivera y no era raro verla entre los círculos intelectuales de la capital mexicana, donde logró la creación de una maestría en medicina social en la Universidad Autónoma Metropolitana.

En Venezuela, Haití y República Dominicana colaboró con reformar la malla curricular de las carreras relacionadas con la salud. María Isabel hizo eco en una región que parecía aborrecer el desarrollo científico y su mayor logro fue que las políticas públicas dieran más prioridad al docente y al estudiante que a las autoridades universitarias.

En El Salvador pudo cumplir una de sus mayores ambiciones: ser rectora de la Universidad Nacional de El Salvador, donde ya había sido decana de medicina y docente de fisiología. Se enfrentó a una realidad difícil con las instalaciones de la Universidad casi destruidas a causa de la guerra civil. Bajo su administración reconstruyó el campus, rehabilitó los espacios para la investigación científica y le devolvió parte del prestigio que llegó a tener en la década de 1960. Esto provocó que fuera reelecta por unanimidad luego de sus primeros cinco años al frente y que se fuera ovacionada por su trabajo.

Entre 2009 y 2014 fue Ministra de Salud y, como ya tenía por costumbre, recibió el cargo con la entidad en crisis y con lo poco que tuvo hizo más de lo imaginable. Quizá más allá de todos sus reconocimientos, de sus doctorados honoris causa y sus homenajes, la doctora Rodríguez pasará a la historia como la madre de la salud pública de El Salvador, una mujer que creció en un mundo sin oportunidades y se encargó de construirlas para y ella para todos los que le sucedieron.

Hoy ella es un referente en su área y un orgullo en un país que nos tiene acostumbrados a vergüenzas. Una luz que inspira a miles de personas a trabajar por una tierra más próspera.

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